Undang-undang aborsi memicu perubahan besar dalam perawatan medis lainnya

Seorang penyintas kekerasan seksual memilih sterilisasi sehingga jika dia diserang lagi, dia tidak akan dipaksa untuk melahirkan bayi pemerkosa. Seorang dokter kandungan menunda menginduksi keguguran sampai seorang wanita dengan komplikasi kehamilan yang parah tampak “cukup sakit”. Seorang pasien lupus harus berhenti minum obat yang mengendalikan penyakitnya karena juga dapat menyebabkan keguguran.

Pembatasan aborsi di sejumlah negara bagian dan keputusan Mahkamah Agung untuk membatalkan Roe v. Wade memiliki dampak yang mendalam dalam kedokteran reproduksi serta di bidang perawatan medis lainnya.

“Bagi dokter dan pasien, ini adalah waktu yang menakutkan dan penuh tantangan, dengan kekhawatiran baru yang belum pernah terjadi sebelumnya tentang privasi data, akses ke kontrasepsi, dan bahkan kapan harus memulai perawatan penyelamatan jiwa,” kata Dr. Jack Resneck, presiden American Medical Association.

Bahkan dalam keadaan darurat medis, dokter terkadang menolak perawatan segera. Dalam seminggu terakhir, sebuah klinik aborsi Ohio menerima telepon dari dua wanita dengan kehamilan ektopik – ketika embrio tumbuh di luar rahim dan tidak dapat diselamatkan – yang mengatakan dokter mereka tidak akan merawat mereka. Kehamilan ektopik sering menjadi keadaan darurat yang mengancam jiwa dan klinik aborsi tidak didirikan untuk menanganinya.

Itu hanya salah satu contoh dari “efek hilir yang mengerikan dari mengkriminalisasi perawatan aborsi,” kata Dr. Catherine Romanos, yang bekerja di klinik Dayton.

DILEMA MEDIS

Dr Jessian Munoz, seorang OB-GYN di San Antonio, Texas, yang merawat kehamilan berisiko tinggi, mengatakan keputusan medis dulu sangat jelas.

“Rasanya seperti nyawa ibu dalam bahaya, kita harus mengevakuasi rahim dengan cara apa pun,” katanya. “Apakah itu bedah atau medis – itulah perawatannya.”

Sekarang, katanya, dokter yang pasiennya mengalami komplikasi kehamilan sedang berjuang untuk menentukan apakah seorang wanita “cukup sakit” untuk membenarkan aborsi.

Dengan jatuhnya Roe v. Wade, “seni pengobatan hilang dan sebenarnya telah digantikan oleh rasa takut,” kata Munoz.

Munoz mengatakan dia menghadapi kesulitan yang mengerikan dengan pasien baru-baru ini yang mulai keguguran dan mengembangkan infeksi rahim yang berbahaya. Janin masih memiliki tanda-tanda detak jantung, jadi aborsi segera – standar perawatan biasa – akan ilegal menurut hukum Texas.

“Kami secara fisik menyaksikannya semakin sakit dan semakin sakit” sampai detak jantung janin berhenti pada hari berikutnya, “dan kemudian kami dapat melakukan intervensi,” katanya. Pasien mengalami komplikasi, memerlukan pembedahan, kehilangan beberapa liter darah dan harus dimasukkan ke dalam mesin pernapasan “semua karena kami pada dasarnya tertinggal 24 jam”.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan bulan ini di American Journal of Obstetrics and Gynecology, dokter di dua rumah sakit Texas mengutip kasus 28 wanita hamil kurang dari 23 minggu yang dirawat karena kehamilan berbahaya. Para dokter mencatat bahwa semua wanita telah merekomendasikan aborsi ditunda sembilan hari karena aktivitas jantung janin terdeteksi. Dari mereka, hampir 60% mengalami komplikasi parah — hampir dua kali lipat jumlah komplikasi yang dialami oleh pasien di negara bagian lain yang melakukan aborsi terapeutik segera. Dari delapan kelahiran hidup di antara kasus Texas, tujuh meninggal dalam beberapa jam. Kedelapan, lahir pada 24 minggu, mengalami komplikasi parah termasuk pendarahan otak, cacat jantung, penyakit paru-paru dan masalah usus dan hati.

Sebelum membatalkan Roe v. Wade, Mahkamah Agung tidak pernah mengizinkan negara bagian untuk melarang aborsi sebelum titik ketika janin dapat bertahan hidup di luar rahim – kira-kira 24 minggu.

Eksekutif keragaman Chicago Sheena Gray selamat dari pengalaman akhir kehamilan yang mengerikan tahun lalu, ketika dokter menemukan dia memiliki embrio di tuba fallopi dan janin delapan minggu di rahimnya. Mereka mengeluarkan embrio bersama dengan tuba fallopi yang terkena, dan mengatakan kepadanya bahwa mereka perlu menggugurkan janin lainnya untuk menyelamatkan hidupnya.

Keputusan untuk melanjutkan pengobatan adalah miliknya — aborsi masih legal di Illinois. Faktanya, negara memberikan akses yang lebih besar untuk aborsi daripada kebanyakan orang lain, dan telah dibanjiri pasien yang mencari aborsi setelah keputusan Mahkamah Agung baru-baru ini.

Gray mengatakan dia mendengar tentang perawatan serupa yang ditolak atau ditunda di negara bagian lain, dan khawatir keputusan pengadilan tinggi akan memaksa pasien lain untuk menghadapi nasib yang sama.

“Tidak ada yang harus membuat pilihan ini untuk seorang wanita, titik,” katanya.

Kisahnya memiliki akhir yang jauh lebih bahagia: Gray hamil lagi dan melahirkan 8 Juli untuk gadis kembar identik yang sehat.

MEMILIH STERILITAS

Julie Ann Nitsch, penyintas kekerasan seksual dan wali perguruan tinggi komunitas di Austin, Texas, adalah di antara banyak wanita di negara bagian dengan undang-undang aborsi ketat yang mengambil langkah drastis.

Nitsch mengatakan dia memilih sterilisasi pada usia 36 daripada berisiko hamil oleh pemerkosa lain.

“Saya merobek organ saya” untuk menghindari itu, katanya.

Nitsch mengatakan dia “melihat tulisan di dinding” setelah Texas memberlakukan undang-undang tahun lalu yang melarang sebagian besar aborsi setelah enam minggu, bahkan dalam kasus pemerkosaan atau inses. Dia mengatakan dia merasa bahwa Roe v. Wade akan terbalik, jadi dia menjalani operasi untuk mengangkat saluran tubanya pada bulan Februari.

“Sangat menyedihkan untuk berpikir bahwa saya tidak dapat memiliki anak, tetapi itu lebih baik daripada dipaksa untuk memiliki anak,” kata Nitsch.

Dr Tyler Handcock, seorang OB-GYN Austin, mengatakan kliniknya telah mendengar dari ratusan pasien yang mencari sterilisasi sejak keputusan Mahkamah Agung 24 Juni. Banyak yang memilih rute ini karena mereka takut alat kontrasepsi jangka panjang atau kontrasepsi lain juga bisa menjadi sasaran, katanya.

Kliniknya menjadwalkan sesi konseling kelompok 9 Juli untuk menangani lonjakan, dan setiap satu dari 20 pasien yang datang untuk mendengar tentang risiko dan konsekuensi dari pengangkatan tuba fallopi membuat janji untuk menjalani operasi.

Beberapa dokter enggan melakukan operasi pada wanita muda dengan masa reproduksi yang tersisa, takut mereka akan berubah pikiran nanti. Handcock mengatakan dia mendengar dari seorang wanita berusia 28 tahun yang mengatakan enam OB-GYN menolak untuk mensterilkannya.

Handcock mengatakan pilihan harus terserah pasien.

“Saya akan melindungi pasien saya dan hak-hak mereka semampu saya,” katanya.

TARGET OBAT-OBATAN

Becky Schwarz, dari Tysons Corner, Virginia, menemukan dirinya secara tak terduga didorong ke dalam kontroversi aborsi meskipun dia tidak memiliki rencana untuk hamil.

Pria berusia 27 tahun itu menderita lupus, penyakit autoimun yang dapat menyebabkan tubuh menyerang jaringan di sekitar sendi dan organ, yang menyebabkan peradangan dan gejala yang sering melemahkan. Untuk Schwarz, ini termasuk nyeri tulang dan sendi, dan kesulitan berdiri untuk waktu yang lama.

Dia baru-baru ini menerima pemberitahuan dari dokternya yang mengatakan dia harus berhenti minum obat yang meredakan gejalanya – setidaknya saat kantor meninjau kebijakannya untuk metotreksat berdasarkan keputusan Mahkamah Agung. Itu karena obat tersebut dapat menyebabkan keguguran dan secara teoritis dapat digunakan dalam upaya untuk menginduksi aborsi.

“Bagi saya, pada dasarnya harus diasuh oleh beberapa kebijakan, daripada dipercaya tentang bagaimana saya menangani tubuh saya sendiri … telah membuat saya marah,” katanya.

Yayasan Arthritis dan American College of Rheumatology sama-sama mengeluarkan pernyataan keprihatinan tentang akses pasien terhadap obat tersebut. Steven Schultz dari Arthritis Foundation mengatakan kelompok itu bekerja untuk menentukan seberapa luas masalah ini. Pasien yang kesulitan mendapatkan obat dapat menghubungi saluran bantuan grupdia berkata.

HUKUM YANG MEMBINGUNGKAN

Banyak undang-undang aborsi yang tidak jelas dan berbeda di setiap negara bagian. Itu bisa membuat dokter dalam kebingungan.

“Kami telah bertanya kepada beberapa legislator, ‘Bagaimana penyedia medis seharusnya menafsirkan undang-undang itu?’” kata Dr. Dana Stone, yang berbasis di Oklahoma, negara bagian yang baru-baru ini melarang hampir semua aborsi.

“Mereka berkata, ‘Mereka akan mengetahuinya,'” katanya.

___

Penulis Medis Associated Press Carla K. Johnson dan Laura Ungar berkontribusi pada laporan ini.

___

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.