Siswa Gen Z menginginkan akses perawatan kesehatan mental yang lebih baik di

Saat Meera Varma duduk di bangku SMA, dia merasa seperti awan hitam mengikutinya kemanapun dia pergi.

Perjuangannya dengan kesehatan mental sulit dijelaskan kepada anggota keluarga dalam bahasa ibu mereka, Hindi. Meskipun mereka mendukung, dia membutuhkan bantuan profesional. Dia menemukannya di konselor sekolahnya, yang dia lihat hampir setiap hari sebagai senior.

Setelah sering mengalami serangan panik di kelas, dia mulai mengadvokasi di pertemuan distrik sekolah agar layanan kesehatan mental diprioritaskan.

“Saya merasa benar-benar terisolasi, dan saya tidak ingin orang lain merasa seperti saya,” kata Varma, 21 tahun.

Varma melanjutkan aktivisme itu setelah mendaftar di UCLA, tempat dia bergabung Pikiran Aktif, sebuah organisasi yang misinya mengubah pembicaraan tentang kesehatan mental di kalangan mahasiswa. Dalam beberapa tahun terakhir, percakapan itu semakin keras.

Dua tahun pandemi COVID-19 telah menyentuh kehidupan hampir semua orang, tetapi anggota Gen Z sangat terpukul. Hilangnya normalitas dan rutinitas selama masa perkembangan besar telah berkontribusi pada peningkatan tingkat penyakit mental pada remaja, kata psikolog Tamika Damond, yang menjalankan praktik pribadi, Believe Psychology Group.

Gen Z lebih terbuka tentang perjuangan mereka daripada anggota generasi yang lebih tua, sebuah pola yang berarti tingkat penyakit mental tampak lebih tinggi di kalangan anak muda. Anggota Gen Z dan milenium juga lebih cenderung mencari dukungan kesehatan mental daripada generasi yang lebih tua, menurut survei terbaru oleh American Psychological Assn.

Seorang wanita dengan rambut keriting dan tato titik koma hitam di lengan kanannya tersenyum untuk foto.

Meera Varma mengatakan tato titik komanya melambangkan kelanjutan – kemampuan untuk bertahan melalui kesulitan.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Bagi siswa kulit berwarna, dua tahun terakhir membawa beban tambahan. Pembunuhan George Floyd, kekerasan polisi, dan kejahatan kebencian anti-Asia telah memperkuat perasaan rentan yang sudah dialami banyak siswa karena pandemi, kata April Clay, direktur layanan konseling di Cal State LA

Hasilnya: meningkatnya permintaan akan layanan kesehatan mental di kampus-kampus, yang harus dipenuhi oleh banyak sekolah.

Selama beberapa dekade, pasokan profesional kesehatan mental di kampus-kampus nasional belum memenuhi permintaan, menurut data yang dikumpulkan antara 2013 dan 2021.

Satu organisasi nasional yang mengakreditasi pusat konseling di banyak perguruan tinggi dan universitas merekomendasikan satu terapis untuk setiap 250 siswa, standar yang gagal dipenuhi banyak sekolah.

Kampus dengan lebih sedikit konselor mungkin berakhir dengan daftar tunggu yang panjang dan hanya menawarkan sejumlah sesi terbatas kepada siswa dalam upaya untuk menyebarkan sumber daya di antara sebanyak mungkin.

“Krisis kesehatan mental sebenarnya telah terjadi selama beberapa tahun, membangun semua trauma rasial dan pandemi,” kata Frances Diaz, direktur Pusat Konselor di UC Irvine. “Dan apa yang kami lihat di seluruh negeri adalah – pusat konseling universitas khususnya – sekarang memiliki tuntutan yang melebihi kapasitas untuk memenuhi tuntutan tersebut.”

Banyak sekolah membutuhkan hampir dua kali lipat staf mereka untuk memenuhi rasio yang direkomendasikan oleh kelompok akreditasi. Pusat konseling Cal State LA, misalnya, mempekerjakan 11 terapis — satu untuk setiap 2.516 siswa — rasio staf yang sebenarnya lebih baik daripada banyak kampus lain.

Sekolah sangat bergantung pada uang dari negara bagian dan pemerintah federal untuk membiayai perawatan.

Tiga perguruan tinggi negeri dan sistem universitas masing-masing menggunakan metode yang berbeda untuk mendistribusikan dana kesehatan mental.

Sistem Universitas Negeri California mengalokasikan uang berdasarkan jumlah siswa di setiap kampus yang memenuhi syarat untuk Hibah Pell federal. University of California dan California Community Colleges mendistribusikan sejumlah uang ke setiap kampus, kemudian uang tambahan tergantung pada pendaftaran, demografi siswa, dan kebutuhan.

Perkiraan kasar berdasarkan populasi siswa menunjukkan bahwa sistem UC menghabiskan $56 per siswa untuk perawatan kesehatan mental, CSU menghabiskan $31 per siswa dan sistem community college menghabiskan $14 per siswa.

Baru-baru ini, pemerintah federal mulai menyediakan dana tambahan. Uang dari UU CARES telah memungkinkan sekolah untuk mulai mempekerjakan lebih banyak staf.

Presiden Biden mengumumkan di State of the Union pertamanya bahwa pemerintah federal akan mendedikasikan jutaan dolar tambahan untuk meningkatkan sumber daya kesehatan mental di seluruh negeri. Sebagian dari uang itu dialokasikan untuk sekolah.

Pemerintah negara bagian juga telah meningkatkan dukungan untuk kesehatan mental di kampus-kampus. Clay, dari Cal State LA, mengatakan pusat kampusnya mempekerjakan dua konselor lagi sebagai hasil dari Inisiatif Kebutuhan Dasar California dan Dana Kesehatan Mental Mahasiswa, yang diadopsi sebagai bagian dari anggaran negara bagian tahun 2021.

Harapannya adalah dengan beban pasien yang lebih kecil, staf tidak akan terbebani, dan mereka akan memiliki ruang untuk memenuhi kebutuhan siswa dengan lebih baik.

Tetapi mempekerjakan terapis bisa menjadi proses yang lambat.

Para ahli mengatakan bahwa konseling di kampus, yang pernah menjadi bagian dari rencana pensiun bagi praktisi yang lebih tua, kini telah menjadi posisi entry-level bagi psikolog yang baru lulus, yang menghabiskan beberapa tahun di kampus mengembangkan keterampilan, kemudian beralih ke pekerjaan lain, yang berarti sekolah harus berurusan dengan pergantian staf yang sering.

Siswa mengatakan mereka sering menghadapi antrian panjang dan layanan terbatas.

Ketika dia mulai mengalami gejala depresi, Gio Ibarra, 23, mencari layanan kesehatan mental di Cal State Fullerton. Dia harus menunggu dua minggu untuk janji masuk, tetapi akhirnya ditugaskan sebagai terapis.

Dia akhirnya beralih ke terapis yang dia temukan sendiri. Jika dia terus menggunakan sumber daya kampus, dia akan dibatasi hingga 10 sesi setiap tahun akademik karena batasan janji temu.

Selama berada di Universitas Chapman, Madison Hill, 26, juga mencari bantuan di kampus. Pada saat dia menerima tanggapan dari pusat konseling, beberapa minggu setelah permintaan awalnya, dia sudah menemukan terapis sendiri.

Hill telah menjalani terapi sebelum kuliah dan terbiasa dengan proses menjangkau. Bagi seseorang yang tidak, katanya, menunggu berminggu-minggu untuk mendapatkan perawatan bisa terasa menurunkan semangat.

“Saya tidak akan terus mencari bantuan jika saya belum mengetahui sistemnya,” kata Hill.

Sumber daya kesehatan mental

Layanan gratis dan terjangkau untuk Angelenos

Tanpa pemasukan besar dari dolar dan penyedia, tidak ada cara untuk memenuhi kebutuhan setiap siswa, kata Saimir Thano, direktur Program Pendidik Sebaya di UC Irvine. Tapi dia mencoba mengisi beberapa celah.

Untuk memperluas sumber daya lebih lanjut, beberapa universitas telah memulai program rekan di mana siswa dilatih untuk saling mendukung.

Jessica Ortega, direktur Program COACH di UC Irvine, program konseling sebaya universitas, mengatakan upaya tersebut berfungsi sebagai saluran bagi siswa kulit berwarna dan siswa LGBTQ untuk mendapatkan dukungan yang mereka butuhkan.

Delapan tahun lalu, Venecia Flores, 28, dipindahkan ke UC Irvine. Dia adalah seorang mahasiswa generasi pertama yang menyeimbangkan akademisi dan pekerjaan paruh waktu. Stres mulai membebani dirinya. Tapi dia tidak tahu ke mana harus berpaling.

Saat itulah dia menemukan COACH.

Beberapa hari, pertemuannya dengan mentornya hanya sesi curhat. Di lain waktu, mereka fokus pada perencanaan akademik atau mencari sumber daya kampus lainnya. Dia akhirnya menjadi mentor sendiri.

Dia sekarang bekerja di UC Irvine sebagai konselor bantuan keuangan, tetapi berharap untuk bergabung dengan tim layanan psikologis.

“PELATIH membentuk bagaimana saya membawa diri saya sendiri,” katanya. “Itu benar-benar memberi saya kepercayaan diri untuk pergi ke dunia.”

Terlepas dari upaya seperti itu, direktur program di seluruh negara bagian setuju bahwa siswa masih lolos.

Profesor harus melayani baik sebagai pendidik dan konselor dalam banyak kasus. Bagi Varma, salah satu guru SMA-nya yang pertama kali menyadari bahwa dia sedang berjuang — bukan konselor.

Klub dan kelompok kampus, termasuk Pikiran Aktif, juga bekerja untuk menyediakan tempat yang aman bagi siswa ketika pusat konseling tidak bisa.

“Saya melihatnya sebagai kesempatan untuk benar-benar terlibat dengan orang-orang seperti saya yang bersemangat tentang kesehatan mental,” kata Varma.

Sementara sekolah berjuang untuk memenuhi tuntutan saat ini, kata Varma, mereka juga perlu meletakkan dasar sumber daya yang stabil untuk tahun-tahun mendatang.

“Dengan kesehatan mental, selalu ada ruang untuk berkembang,” katanya.

Artikel ini adalah bagian dari inisiatif kesehatan mental The Times, For Your Mind, upaya untuk meningkatkan cakupan seputar perawatan, kebijakan publik, kesehatan, dan budaya yang terkait dengan kesehatan mental di komunitas California.

Jika Anda atau seseorang yang Anda kenal menderita pikiran untuk bunuh diri, silakan hubungi National Suicide Prevention Lifeline di (800) 273-TALK (8255), atau SMS Crisis Text Line (kirim SMS HELLO ke 741741). Kedua layanan ini gratis dan tersedia 24 jam sehari, tujuh hari seminggu. Semua panggilan bersifat rahasia.

Pemimpin penyuntingan multiplatform Times, Rubaina Azhar, berkontribusi pada laporan ini.