QOTD: Ada Yang Khawatir Tentang Dodge?

Dodge baru-baru ini mengumumkan bahwa model Charger dan Challenger yang ikonik akan dikorbankan atas nama elektrifikasi tahun depan – merilis Dodge Charger Daytona SRT Concept dua pintu bertenaga baterai untuk menunjukkan kepada publik apa yang mungkin ditawarkan dalam waktu dekat. Tetapi bahasa yang digunakan terasa agak tidak komit, seolah-olah perusahaan benar-benar hanya menguji air untuk melihat apa yang bersedia ditoleransi oleh penggemar Mopar yang terobsesi dengan V8. Sementara itu, Stellantis telah memilih untuk meniadakan divisi SRT (Street and Racing Technology) berperforma tinggi dari merek tersebut.

Eksekutif telah berusaha untuk memutar ini sebagai hal yang baik untuk perusahaan, menunjukkan bahwa mengintegrasikan tim teknik yang berfokus pada kinerja Dodge ke dalam kumpulan yang lebih luas akan berarti mobil yang lebih baik di seluruh papan. Tapi saya khawatir tentang merek Amerika favorit saya dan bertanya-tanya apakah ada orang lain di jalan yang merasakan hal yang sama.

Meskipun kami tahu bahwa hari-hari V8 supercharged kemungkinan akan dihitung berkat peraturan pemerintah, itu juga terlihat seperti satu dekade sebelumnya. Faktanya, Dodge menjadi agak terkenal karena mengatakan akan mengambil denda emisi di dagu setiap kali tidak dapat membeli kredit karbon yang cukup dan ada tugas di mana kepemimpinan pada dasarnya mencemooh gagasan merek yang pernah membangun EV. Tapi itu berubah pada tahun 2020 ketika Tim Kuniskis (saat itu memimpin mobil penumpang FCA) mulai menyarankan kendaraan listrik akan menjadi bagian besar dari masa depan Dodge. Dan itu tampaknya telah dipercepat sejak merger FCA-PSA 2021 yang menciptakan Stellantis.

“Kami merayakan akhir sebuah era — dan awal dari masa depan listrik baru yang cerah — dengan tetap setia pada merek kami,” jelas Tim Kuniskis, chief executive officer merek Dodge. “Di Dodge, kami tidak pernah mengangkat, dan merek tersebut akan menandai yang terakhir dari papan nama Charger dan Challenger kami yang ikonik dalam bentuknya saat ini dengan cara yang sama seperti yang membawa kami ke sini, dengan hasrat baik untuk produk kami dan penggemar kami yang mendorong kami untuk menciptakan sebanyak mungkin keunikan dalam komunitas mobil otot dan pasar.”

Rencana Dodge saat ini adalah untuk membangun sebanyak mungkin model Charger dan Challenger edisi khusus sebelum dihentikan pada tahun 2024. Mengingat betapa kunonya platform tersebut, itu masuk akal. Tapi mereka masih relatif kompetitif ketika Anda membaca dengan teliti angka penjualan mereka dan bisa dibilang mendominasi segmen yang mereka miliki sepenuhnya untuk diri mereka sendiri — jika Anda melihat Chevy Camaro dan Ford Mustang sebagai binatang yang berbeda.

Tapi masa depan tanpa mereka terasa seolah-olah akan meninggalkan Dodge dengan jurang besar dalam jajarannya yang sudah kecil. Satu-satunya kendaraan lain yang dijual perusahaan saat ini adalah SUV Durango dan juga tersedia dengan serangkaian mesin yang semakin kuat yang mungkin akan berhenti diproduksi oleh pembuat mobil. Kita tahu bahwa perusahaan berencana untuk merombak Alfa Romeo Tonale dan menjualnya dengan harga sekitar $30.000 sebagai Dodge Hornet. Itu tampaknya taruhan yang relatif aman selama kontrol kualitas Alfa tidak terbawa. Tetapi mengetuk EV untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh Pengisi Daya dan Penantang bisa menjadi bumerang.

Dodge membangun beberapa kendaraan horsepower-per-dolar terbaik yang ada saat ini. Merek ini telah menjadi identik dengan mobil besar dan nyaman yang menawarkan banyak sekali tenaga dengan harga yang sangat rendah. Tetapi listrik tampaknya tidak siap untuk mengisi celah itu. Seperti yang ada saat ini, EV cenderung kecil, runabouts utilitarian yang dijual sekitar $ 32.000 atau lebih besar, lebih cepat, model yang lebih mewah dengan harga di utara $ 70.000. Untuk menawarkan sesuatu yang sebanding dengan model sebelumnya, Dodge perlu memproduksi listrik berukuran penuh yang mampu melakukan jarak mil dalam 12,8 detik yang juga dihargai di bawah $ 47.000.

Apa itu mungkin? Mungkin. Apakah itu akan terjadi? Mungkin tidak.

Harga kendaraan cenderung naik karena inflasi dan kerusakan kolektif rantai pasokan global. Tetapi peningkatan nilai komoditas tertentu yang diperlukan untuk produksi baterai berarti harga EV melampaui saingan mereka yang bergantung pada pembakaran dengan selisih yang lebar. Dengan mempertahankan apa yang secara efektif merupakan model yang sangat lama, Dodge telah berhasil mengurangi overhead dengan menghemat biaya pengembangan. Tapi itu tidak akan terjadi ketika menjadi listrik kecuali semua model masa depan akan menjadi produk lencana ulang dari papan nama Stellantis lainnya.

Memang, kepemimpinan mengatakan model SRT yang berorientasi pada kinerja akan terus dibuat. Tapi, tanpa tim teknik yang berdedikasi, sesuatu memberi tahu saya bahwa lencana SRT akan menjadi mirip dengan BMW M Sport – sebagian besar tidak berarti.

Apa yang akan tersisa dari Dodge setelah model ciri khasnya dihentikan? Apakah ini akan menjadi tempat pembuangan untuk produk yang diberi lencana ulang? Apakah saya tidak khawatir tentang apa pun atau apakah Anda juga mulai khawatir tentang masa depan merek yang disajikan secara samar-samar?

[Image: Dodge]

Menjadi orang dalam TTAC. Dapatkan berita terbaru, fitur, pengambilan TTAC, dan semua hal lain yang mengungkap kebenaran tentang mobil terlebih dahulu dengan berlangganan buletin kami.