Persona Wahana Langka: Powel Crosley Junior, Mobil Kecil, Radio,

18 Agustus 2022 17:04
Membagikan

Kami mengambil liputan kami tentang kehidupan dan masa Powel Crosley Jr. pada tahun 1916. Pada usia 30 tahun, Crosley memiliki pasangan enam tahun dan dua anak kecil. Dia telah meninggalkan usaha penjualan mobil di Indiana untuk kembali secara permanen ke tanah kelahirannya di Cincinnati.

Pengalamannya dalam penjualan mobil dan sensasi di Indiana mengubah sang penemu menjadi orang pemasaran, dan sumber pendapatan utama Crosley adalah salinan iklan. Dia melakukan itu di antara pekerjaan sampingan yang berumur pendek di perusahaan otomotif lokal kecil (yang semuanya bangkrut). Sementara itu Crosley mengawasi pasar mobil dan memperhatikan betapa umum dan banyaknya mobil itu di jalan-jalan Amerika. Sudah hampir waktunya untuk usaha mobil baru.

Jalan raya Amerika dibuka di depan konsumen dalam dua dekade pertama abad ke-20. Pada tahun 1916 ada hampir satu juta Model T Ford yang beredar, dan Lincoln Highway membentang di seluruh negeri. Orang Amerika tiba-tiba menempuh jarak lebih jauh dengan mobil mereka, dan mengemudi lebih jauh dari sebelumnya. Peningkatan jarak tempuh menunjukkan kegagalan besar dalam desain ban mobil saat ini: Kerapuhannya. Masukkan nama ban yang familiar, Cooper.

Salah satu pelanggan iklan berulang Crosley adalah Cooper Tire Company. Fungsi utama yang dilayani perusahaan pada saat itu bukanlah pembuatan ban baru, tetapi vulkanisir ban yang sudah aus. Tapak yang sedikit digunakan ditambahkan ke ban yang sudah aus, dan anak laki-laki apakah itu terdengar aman. Ban tersebut hanya bisa memiliki begitu banyak pengerjaan ulang tapak sebelum tidak berguna. Dan itu berarti ribuan ban menumpuk di seluruh negeri.

Itu bukan satu-satunya masalah dengan ban. Daya tahan adalah masalah besar, karena ban baru biasanya bertahan kurang dari 1.000 mil mengingat kondisi jalan. Ban pada saat itu memiliki dua lapisan dasar: Karet luar dan ban dalam. Tanpa banyak isolasi antara ban dan tabung (dan mengingat mereka sering divulkanisir), ketidaksempurnaan jalan dan puing-puing berarti ledakan biasa terjadi. Ban yang kempes dibuang ke tumpukan dengan ban yang sudah aus.

Ira J. Cooper (1874-1941), penduduk asli Ohio dan pendiri Cooper Tire, memiliki beberapa ide tentang cara memperbaiki ban dan mendaur ulang karet lama menjadi produk yang dapat digunakan. Idenya adalah liner yang akan mengelilingi ban dalam dengan lapisan karet pelindung. Tapi dia membutuhkan seorang penemu untuk mengerjakan detail teknik! Ternyata dia sudah tahu satu, dan memanggil Crosley. Crosley mengerjakan penemuan yang diminta, dan menyebutnya Ban Dalam.

Ban Insyde berjanji untuk menggandakan jarak tempuh ban apa pun, dan mencegah tusukan dan ledakan. Itu adalah pekerjaan sederhana untuk menambahkan liner ke ban yang sudah dimiliki pelanggan dan tidak memerlukan alat apa pun. Produk baru membutuhkan pemasaran dan distribusi, jadi Crosley secara pribadi mengatur sistem waralaba untuk produk tersebut. Itu adalah sukses langsung. Crosley merasa ada perusahaan baru untuk mendorong Ban Insyde dengan benar.

Mengingat pertumbuhan penggunaan mobil, jumlah jenis mobil yang berbeda di jalan, dan kondisi yang umumnya sulit di mana mobil dioperasikan pada awal abad ke-20, pasar suku cadang dan aksesori mobil memanas dengan cepat. Dengan Insyde Tire sebagai produk utamanya, Crosley bermitra dengan Ira Cooper dan mendirikan American Automobile Accessories Company pada tahun 1916.

Dalam pemasaran lokasi perusahaan Cincinnati, Ohio dinyatakan dengan jelas, dan nama perusahaan disingkat menjadi Americo Automobile Accessories. Secara alami, Crosley menjabat sebagai copywriter dan pemasar iklan untuk Americo di samping tanggung jawab penemunya. Iklan menunjukkan bahwa dealer dan agen untuk Ban Insyde sangat dibutuhkan.

Crosley menambah portofolio produk perusahaan dengan cepat, dan Americo memperluas untuk menjual berbagai aksesori dan suku cadang mobil lainnya. Crosley menemukan sendiri beberapa suku cadang, meskipun Ban Insyde tetap menjadi yang terlaris. Cooper tidak terlalu tertarik dengan suku cadang selain ban dan mengizinkan Crosley membelinya dari Americo dalam waktu singkat.

Meskipun dia unggul dalam penemuan dan pemasaran, Crosley bukanlah tipe bisnis dan akuntansi dan membutuhkan mitra baru. Dia membawa adiknya Lewis untuk menjalankan sisi kantor Americo. Perusahaan ini tumbuh dengan cepat dan menjadi salah satu perusahaan aksesori mobil aftermarket besar pertama. Powel menemukan suku cadang mobil yang diinginkan konsumen dan memasarkannya, dan Lewis memastikan suku cadang itu dibuat dengan standar tinggi dengan harga terbaik.

Salah satu penemuan awalnya adalah pemegang bendera yang memungkinkan orang Amerika menunjukkan patriotisme mereka selama Perang Dunia I. Pemegang bendera dijepit pada tutup radiator dan dapat menampilkan hingga lima bendera. (Ini foto salah satunya.)

Penemuan lain lebih fungsional daripada dekoratif, seperti aditif bahan bakar yang disebut Kick. Dia juga membuat tambalan ban yang divulkanisir sendiri dan menyebutnya Treadkote. Ada juga produk cuci mobil tanpa air. Mungkin yang paling menarik adalah “Lil Shofur,” yang melekat pada kemudi (entah bagaimana) dan membantu mengembalikannya ke tengah.

Crosley memperhatikan apa yang diinginkan konsumen rata-rata untuk disekrup, dijepit, ditempel, atau ditambahkan ke mobil mereka. Tiga tahun (1919) Americo telah menjual lebih dari $1 juta ($17.125.780 adj.) produk. Kedua bersaudara itu merasa perusahaannya siap untuk bercabang menjadi produk di luar dunia otomotif, dan itulah yang mereka lakukan.

Kebetulan saat itu adalah waktu yang tepat untuk mengembangkan sistem tata suara rumah pada masa itu, fonograf. RCA memiliki paten pada fonograf Victrola, tetapi baru-baru ini kedaluwarsa. Victrola adalah sekitar $ 100 ($ 1.712 adj.) pada tahun 1919, dan benar-benar di luar jangkauan sebagian besar konsumen. Crosley tahu dia bisa meningkatkan RCA dengan biaya lebih murah, dan mempelajari pengalamannya dengan radio dan suara sejak kecil.

Setahun kemudian pada tahun 1920, American Automobile Accessories memulai debutnya dengan Amerinola. Itu mirip dengan Victrola tetapi dijual dengan setengah harga. Umumnya dipasarkan sebagai “Mesin Berbicara,” Amerinola diproduksi oleh Amerinola Co. di Cincinnati, sebuah divisi dari American Automobile Accessories. Namanya sangat mirip dengan Amberola dari perusahaan Thomas Edison, yang juga $100 seperti RCA.

Dengan keberhasilan audio rumah yang hampir seketika diamankan, ada segmen audio lain di mana Crosley juga melihat potensi pertumbuhan: Radio. Seperti yang dilakukan ayahnya, Powel Jr. mengajari Powel Crosley III muda tentang radio.

Radio komersial baru saja dimulai di Amerika, dengan perusahaan seperti Westinghouse, RCA, GE, dan AT&T mengoperasikan stasiun siaran mereka sendiri. Sekitar delapan tahun saat itu, Powel III meminta ayahnya untuk pergi membeli radio di toko elektronik. Crosley masuk dan bertanya tentang harganya, mengejutkan $130 ($1.925 adj.)!

Tentunya jika perusahaannya dapat membuat fonograf dengan harga dan kualitas yang dibuat untuk konsumen rata-rata, itu bisa melakukan hal yang sama di pasar radio. Crosley membeli buklet dari toko berjudul ABC Radio, dan pergi dengan ide untuk produk baru berikutnya dari Amerinola Co. Crosley akan memasuki dunia radio secara besar-besaran, dan mendirikan perusahaan baru lainnya untuk menjual “Aparatur Radio Crosley.” Sampai jumpa di Bagian IV.

[Images: Americo, ABC, Edison Co.]

Menjadi orang dalam TTAC. Dapatkan berita terbaru, fitur, pengambilan TTAC, dan semua hal lain yang mengungkap kebenaran tentang mobil terlebih dahulu dengan berlangganan buletin kami.