Pelopor EV Nissan Leaf menghadapi akhir

Pada awalnya, Leaf melihat minat yang kuat dari pengadopsi awal yang antusias dan paham teknologi, terutama di Pantai Barat. Ini mengumpulkan “ribuan” preorder, kenang eksekutif.

“Tidak ada yang seperti itu di pasar saat itu,” katanya. “Torsinya lebih besar dari Maxima dan pengalaman berkendara seperti Zen karena sangat senyap.”

Tapi begitu Nissan memenuhi permintaan awal itu, penjualan menabrak tembok ambivalensi dari arus utama.

“Pasar tidak peduli,” kata eksekutif itu.

Nissan telah memproyeksikan penjualan AS sebesar 20.000 Leafs pada tahun 2012 tetapi mengirimkan kurang dari setengahnya untuk tahun itu, karena pesaing listrik tiba. Penjualan daun mencapai puncaknya pada tahun 2014 pada 30.200.

Di dalam perusahaan, “ada tekanan yang sangat besar karena Ghosn baru saja menggertak melalui investasi miliaran dan miliaran dolar ini,” kenang mantan eksekutif itu.

Untuk memindahkan Leafs, Nissan memanfaatkan kredit pajak EV negara bagian dan federal untuk menawarkan sewa murah kepada pelanggan. Di Atlanta, Nissan terkenal menawarkan sewa mobil seharga $ 199 per bulan, yang akhirnya menyebabkan Badan Legislatif Georgia menarik kredit pajak EV $ 5.000 yang kaya di negara bagian itu.

Tapi sewa agresif dipalu nilai sisa Leaf, mengharuskan Nissan untuk menopang penjualan baru dengan insentif.

Mantan eksekutif tersebut mengatakan bahwa pada puncaknya, Leaf mewakili sekitar 3 persen dari penjualan Nissan namun menyumbang lebih dari 10 persen dari pengeluaran insentifnya.

Sebagai pelopor EV, Nissan menghadapi tantangan dalam mengkomersilkan Leaf, yang semakin menggelembungkan pengeluaran. Tanpa ekosistem pemasok baterai, Nissan harus mengembangkan dan membangun baterai sendiri.

“Ada banyak percobaan dan kesalahan, dengan baterai awal dibuang ke tempat sampah,” kata eksekutif itu. “Kami sedang melalui kurva pembelajaran besar-besaran tentang teknologi baterai.”

Dan sementara itu, ekonomi Leaf yang miring membuat gagasan investasi baru di kendaraan lebih sulit untuk dibenarkan, terutama karena model roti dan mentega Nissan, seperti Altima, juga membutuhkan desain ulang.

“Anda tidak bisa dengan wajah datar mengatakan, ‘Hei, saya butuh satu miliar dolar lagi untuk memperbarui Leaf,'” tambah sumber itu.