Opini: Kami Membutuhkan Lebih Banyak Taman Off-Road (dan Drag Strip, dan

18 Agustus 2022 11:15
Membagikan

Akhir pekan lalu, saya pergi off-road. Saya membawa Ford Bronco Raptor yang saya uji ke Badlands Off-Road Park di Indiana (dengan persetujuan Ford) karena saya merasa Raptor perlu dibawa off-road, jika memungkinkan, bagi saya untuk mendapatkan gambaran lengkap dari kendaraan kemampuan sebelum kemungkinan tinjauan di masa mendatang.

Juga, off-road bisa sangat menyenangkan, terutama jika Anda berhasil menghindari macet (sesuatu yang kami tahu satu atau dua hal oleh TTAC).

Masalahnya, saya menghabiskan banyak waktu dan bahan bakar untuk pergi ke sana dan kembali, karena Badlands lebih dari 100 mil dari rumah Chicago saya. Tapi itu, sebaik yang saya tahu, satu-satunya taman off-road dalam perjalanan mudah dari Chicago yang memungkinkan kendaraan OEM.

Ada taman off-road yang sedikit lebih dekat ke Chicago, tetapi pada awal 2021, taman khusus itu tidak lagi mengizinkan kendaraan pabrik untuk melewati jalan setapak. Rupanya, itu karena taman ini menggunakan hibah negara, dan birokrasi Illinois seperti apa adanya, taman yang beroperasi di bawah hibah tidak dapat mengizinkan kendaraan pabrik. Saya akan mengoceh tentang kurangnya alasan di balik itu di lain waktu.

Saya menyadari relatif kurangnya taman off-road – jenis di mana seseorang dapat membayar untuk bermain – adalah sedikit fungsi dari tempat tinggal saya. Tapi pencarian Google Maps sepintas menunjukkan bahwa bahkan di bagian lain negara itu, bagian di mana keberadaan taman off-road tampaknya lebih mungkin, ada kelangkaan yang relatif.

Ford telah membangun beberapa situs Bronco Off-Rodeo – saya pikir ada empat – dan ada taman off-road yang relatif baru di Holly, Michigan, tepat di luar Detroit. Dan California, untuk kreditnya, memiliki beberapa tempat yang dikelola pemerintah, seperti El Mirage (dikelola oleh Biro Pengelolaan Tanah federal) dan Hollister Hills (dikelola oleh negara bagian), selain taman milik pribadi di negara bagian.

Tapi itu tidak cukup.

Taman off-road lebih dari sekadar tempat bermain SUV dan truk di lingkungan yang relatif aman (ketika terjadi kesalahan di taman, pengunjung lain dan/atau staf taman dapat membantu Anda). Mereka adalah cara yang cukup murah untuk keluar rumah, yang merupakan sesuatu yang kita semua butuhkan sesekali.

“Murah” belum termasuk biaya kendaraan tentunya. Namun, kecuali Anda adalah pengendara roda keras yang hanya akan mengatasi medan terberat – jenis jalan setapak yang menjamin macet dan/atau menerima kerusakan kendaraan – Anda tidak memerlukan banyak peralatan. Sepatu hiking yang layak, tali derek, air dan makanan ringan, beberapa TP (beberapa taman memiliki fasilitas di pintu masuk. Itu tidak membantu ketika alam memanggil dan Anda jauh di dalam hutan), dan pakaian yang tepat untuk menjadi kotor – itu saja yang biasanya saya bawa ke taman. Mungkin beberapa kabel jumper, kalau-kalau saya menemukan seseorang yang membutuhkan dorongan.

Catatan: Jika Anda seorang kemping hard-core, Anda mungkin merasa pilihan perlengkapan saya agak kurang. Jika saya menginap, atau mendarat di daerah yang benar-benar terpencil, saya akan mengemas lebih banyak barang. Tetapi jika saya berada di taman off-road yang berjarak kurang dari lima menit berkendara dari kota dengan beberapa pompa bensin dan setidaknya satu toko kelontong, dan berencana hanya tinggal beberapa jam, saya akan berkemas ringan.

Dan jika biaya kendaraan off-road – baik SUV baru seperti Raptor atau Jeep Wrangler tahun 90-an yang dimodifikasi – terlalu mahal untuk Anda, Anda dapat menyewa kendaraan (berdampingan, ATV, bahkan mungkin a Wrangler) di atau di dekat beberapa taman ini.

Memiliki lebih banyak tempat untuk pergi off-road akan membantu mengekspos lebih banyak orang pada antusiasme otomotif, seperti halnya memiliki lebih banyak trek atau drag strip. Ada juga elemen melindungi properti pribadi di sini – penggila etika tidak harus menyelinap ke ladang pertanian seseorang untuk main-main. Sebagai gantinya, bayar sedikit biaya dan secara legal off-road sampai Anda lelah, atau taman tutup untuk hari itu.

Itu adalah alasan yang sama mengapa kota membangun taman skateboard – jadi calon Tony Hawk dapat bermain tanpa merusak tangga di Balai Kota.

Saya juga berpikir bahwa membuat orang, terutama kaum urban dan suburban, off-road akan membantu menumbuhkan hubungan dengan alam dan lingkungan. Tentu, aktivitas luar ruangan apa pun, mulai dari hiking, berkemah, hingga panjat tebing, membantu dalam hal ini. Tapi off-road adalah cara yang unik untuk melakukannya. Mendaki jalan setapak memang bagus, tetapi aliran adrenalin dari panjat tebing yang sukses di Rubicon sulit untuk ditiru.

Taman juga dapat membantu off-roader pemula mengasah keterampilan mereka, mungkin dengan bantuan dari pemandu taman atau off-roader veteran, sebelum mereka mengatasi medan yang lebih berat. Dan mereka dapat mempelajari konsep Tread Lightly yang saya baca di Kendaraan Roda Empat tumbuh besar.

Keterampilan yang dibutuhkan untuk sukses off-road – konsentrasi, kesadaran penempatan roda, pengambilan keputusan yang baik, pengetahuan tentang cara menggunakan sistem penggerak empat roda dan teknologi off-road, dan lain-lain – dapat membantu orang menjadi pengemudi on-road yang lebih baik .

Yang mengatakan, saya mengerti off-road bukan untuk semua orang. Ini bahkan tidak untuk setiap penggemar otomotif. Beberapa lebih suka menjadi track rat, autocrosser, atau drag racer. Beberapa non-penggemar akan menemukan alam terbuka terlalu panas/terlalu lembab/terlalu penuh dengan nyamuk. Beberapa orang akan menjadi sedikit terlalu cemas ketika mereka mengemudi/mengendarai SUV yang tergantung pada sudut yang tidak wajar saat melintasi jalan setapak, atau mungkin tidak dapat menangani pendakian bukit yang hanya menyisakan langit di depan kaca depan. Atau turunan bukit yang membuat mereka tergantung di sabuk pengaman dengan kendaraan mendekati vertikal.

Saya juga mendapatkan ekonomi menjalankan taman off-road / trek balap / dragstrip mungkin tidak menguntungkan. Saya mengerti bahwa banyak lahan yang dibutuhkan. Dan saya mengerti bahwa sementara teknologi baru membuat off-road lebih mudah di SUV modern, mobil baru juga lebih sulit dimodifikasi untuk performa sekarang, karena teknologi yang sama.

Tapi sial, kawan, saya berharap ada lebih banyak pilihan bagi pejuang akhir pekan untuk mencapai jejak (atau trek). Ini adalah kunci untuk menjaga antusiasme otomotif tetap hidup, terutama saat kita memasuki dunia di mana sebagian besar kendaraan komuter akan menggunakan listrik. Jangan salah paham, saya bukan anti-EV, dan saya tahu beberapa EV akan dibuat khusus untuk mengemudi di luar jalan raya dan di trek. Saya sudah mengalami off-road senyap dalam hibrida plug-in Jeep 4XE. Tapi mari kita hadapi itu – EV akan memberi pengemudi pengalaman yang berbeda dari kendaraan pembakaran internal. Tidak akan ada mesin yang menderu. Sistem kemudi di kendaraan EV dan ICE seringkali terlalu tidak komunikatif. Sistem bantuan pengemudi yang canggih sudah mengurangi keterlibatan pengemudi, dan beberapa kendaraan menawarkan pengemudian semi-otonom.

Pengemudi sudah merasa kurang terhubung dengan mesin mereka. Inilah salah satu alasan mengapa salah satu intelektual di Atlantik lebih suka drive stick: Dia ingin menjaga hubungan antara manusia dan mesin berjalan selama mungkin.

Saya sadar bahwa hampir setiap SUV yang saya gunakan di jalan raya memiliki teknologi yang membantu pengemudi. Beberapa kesenangan sekolah lama hilang, pasti. Tetapi bahkan di rig modern seperti Raptor atau Rubicon – rig yang menggunakan kamera untuk membantu Anda melihat dan tipuan elektronik untuk membantu Anda bermanuver – Anda dapat kembali ke alam. Gulung jendela ke bawah, lepaskan atap jika memungkinkan, dan Anda sudah selaras dengan alam. Dengarkan serangga itu bersenandung. Rasakan sinar matahari di leher Anda. Jangan lupa semprotan serangga dan tabir surya.

Seorang karakter film pernah berkata bahwa lapangan golf dan kuburan adalah pemborosan terbesar dari real estat. Saya tidak setuju dengan itu. Tapi saya pikir saya ingin melihat beberapa bidang tanah di luar kota berubah menjadi taman off-road (atau trek) alih-alih perumahan saluran.

Lebih banyak taman, tolong.

[Images © 2022 Tim Healey, Bonnie Bernat/TTAC]

Menjadi orang dalam TTAC. Dapatkan berita terbaru, fitur, pengambilan TTAC, dan semua hal lain yang mengungkap kebenaran tentang mobil terlebih dahulu dengan berlangganan buletin kami.