Maskapai sedang memikirkan kembali perjalanan jarak jauh

Maskapai  : pembawa bendera ustralian Qantas baru-baru ini membuat sejarah dengan mengangkut penumpang nonstop antara Amerika Selatan dan Australia. Pesawat – Boeing 787 Dreamliner – berangkat dari Buenos Aires tidak lama setelah tengah hari waktu setempat. Sekitar 9.300 mil (14,973km) dan 17-plus jam kemudian, QF 14 mendarat di Darwin.

Dalam melakukannya, operator membuat dua rekor internal: jarak terjauh yang ditempuh dan waktu terlama di udara untuk penerbangan komersial. Kapten Alex Passerini, yang memimpin QF 14, kemudian mengatakan: “Qantas selalu menghadapi tantangan, terutama dalam hal perjalanan jarak jauh, dan penerbangan ini adalah contoh luar biasa dari kemampuan dan perhatian terhadap detail perencanaan penerbangan kami. tim.”

Berlawanan dengan kepercayaan populer, terbang selama berjam-jam bukanlah hal baru. Pada 1930-an, pesawat Pan Am melompat-lompat melintasi Samudra Pasifik dengan teratur. Penumpang di pesawat clipper Honolulu dapat mengharapkan waktu penerbangan 20 jam ketika bolak-balik antara Hawaii dan benua Amerika Serikat. Qantas mengikutinya satu dekade kemudian. Pada tahun 1943, Flying Kangaroo meluncurkan layanan antara Ceylon (sekarang Sri Lanka) dan Australia, kapal terbangnya membutuhkan waktu hingga 33 jam untuk menyelesaikan perjalanan. Penumpang yang melakukannya kemudian dimasukkan ke “Perintah Langka dan Rahasia Matahari Terbit Ganda”, dinamakan demikian karena dua matahari terbit yang akan mereka lihat selama perjalanan.

Abad ke-21 telah menyaksikan tren jangka panjang tanpa henti terus berlanjut. Pada tahun 2004, Singapore Airlines menjadi berita utama ketika meluncurkan layanan antara New York dan Singapura; jarak tempuh 9.500 mil (15.289km) yang dapat – tergantung pada angin yang ada – memakan waktu hingga 19 jam. Kurang menghukum (meskipun tidak banyak) adalah Qatar Airways ‘Doha ke Auckland, Selandia Baru layanan yang jam di 9.000 mil (14.484km). Penumpang di dalam Boeing 777 melintasi 10 zona waktu dan hampir seluruh panjang Samudra Hindia, benua Australia, dan Laut Tasman sebelum tiba di City of Sails. Waktu perjalanan? 18 jam. Prestasi penerbangan serupa diharapkan akhir tahun ini ketika United dan American Airlines meluncurkan layanan antara Amerika Serikat dan India.

Anda mungkin juga menyukai:

Pencarian pesawat bertenaga hidrogen
Apakah rumput laut masa depan terbang?
Akankah Covid-19 membunuh perjalanan udara?
Hal-hal menyenangkan, minus aib perjalanan udara tentunya. Untuk satu hal, tidak ada yang menarik tentang disegel dalam tabung logam panjang. Lakukan untuk waktu yang lebih lama dan Anda cenderung menjadi pemarah. Saat penumpang galak, terbang menjadi kurang menyenangkan; dan jika ada sesuatu yang tidak menyenangkan, mengapa melakukannya? Penumpang awal lebih beruntung. Tarif tinggi terbatas siapa yang bisa terbang, akibatnya beberapa orang terpilih bisa menikmati layanan mewah selama berjam-jam.

Selebaran hari ini ingin terbang lebih jauh, lebih cepat, dan bergaya, sambil membayar lebih sedikit. Memenuhi tuntutan ini membutuhkan pemikiran inovatif dan maskapai penerbangan semakin berinvestasi dalam produk yang akan membuat penumpang jarak jauh senang. Berikut adalah tiga di antaranya.

Teknologi mesin

Jet membutuhkan bahan bakar, banyak. Boeing 747 – ikon era perjalanan jarak jauh – membakar bahan bakar jet dengan kecepatan yang mencengangkan yaitu satu galon per detik (4,54 liter per detik). Akibatnya, untuk membuat jet seperti ini terbang berjam-jam, Anda membutuhkan tangki bensin yang besar. Pesawat seperti Boeing 747 membawa lebih dari 57.000 galon (259.127 liter) bahan bakar (pemegang rekor adalah Antonov An-225 yang dapat membawa hampir 100.000 galon, atau 454.000 liter). Sebagai perbandingan, sedan empat pintu rata-rata menampung lebih dari 15 galon (62,2 liter). Tangki yang lebih besar dapat membantu Anda melangkah lebih jauh tetapi berharap tagihan gas Anda lebih besar. Pada harga gas saat ini, topping off Sedan rata-rata akan dikenakan biaya $50 (£ 37,30); sebuah Boeing 747, lebih dari $140.000 (£104.480). Pengeluaran berat seperti itu menjadi pertanda buruk bagi penumpang, yang sebagian besar uangnya digunakan untuk membayar biaya bahan bakar maskapai. Yang memperburuk keadaan adalah volatilitas di pasar energi yang dapat menyebabkan perubahan besar-besaran dalam harga bahan bakar. Misalnya, satu sen perubahan harga bahan bakar dapat menghasilkan $40m (£29,8m) keuntungan (atau kerugian) untuk operator.

Tapi bantuan sedang dalam perjalanan. Pabrikan mesin sedang mempelajari – dan berhasil – dalam membuat produk mereka lebih efisien. Mesin yang lebih efisien berarti pembakaran bahan bakar yang lebih sedikit, dan pembakaran bahan bakar yang lebih sedikit akan menurunkan biaya penerbangan dan (idealnya), tarif. Agnes Jocher, seorang profesor mobilitas masa depan yang berkelanjutan di Technical University of Munich, mengatakan perbaikan dalam apa yang disebut ‘rasio bypass’ adalah kunci untuk menurunkan penggunaan bahan bakar.

Rasio ini menunjukkan berapa banyak udara yang mengalir di sekitar mesin versus melaluinya. Jocher mengatakan, “secara umum, semakin tinggi rasionya, semakin efisien mesinnya. Semakin efisien mesin, semakin rendah konsumsi bahan bakarnya.” Jet hari ini membakar bahan bakar rata-rata 60% lebih sedikit daripada generasi pertama pesawat komersial, sebagian besar berkat peningkatan rasio bypass. Jocher memperkirakan tren ini akan terus berlanjut karena maskapai penerbangan yang ingin melakukan perjalanan jarak jauh tanpa henti mencari cara untuk memangkas biaya. Dalam hal penghematan bahan bakar, dia mencatat, “rasio bypass yang lebih tinggi adalah kuncinya”.

Kehilangan berat

Mesin yang efisien dapat membantu Anda membakar lebih sedikit gas. Tapi begitu juga bisa menurunkan berat badan. Alasannya datang ke fisika sederhana. Dibutuhkan lebih banyak energi untuk memindahkan lebih banyak massa. Pesawat yang lebih berat akan – semuanya sama – membakar lebih banyak bahan bakar jet daripada yang lebih ringan. Jet yang lebih ringan juga dapat terbang lebih cepat, mengurangi menit berharga dari penerbangan. Itu pertanda baik bagi maskapai (ingin memaksimalkan produktivitas pesawat) dan penumpang (bersemangat untuk tiba di tujuan lebih cepat).

Salah satu cara untuk mengekang berat pesawat adalah kabel dan kabel sebelumnya. Perangkat ini bertindak sebagai jaringan ikat untuk pesawat jet, membentuk hubungan penting antara kokpit dan sistem pesawat seperti roda pendarat, sensor pintu, dan sistem pendukung kehidupan. Masalah? Mereka berat. Dengan satu perkiraan, kabel, sakelar, dan soket dapat menambah lebih dari 16.000 lbs (7,2 ton) ke jet penumpang berbadan lebar. Dan lebih berat berarti lebih banyak bahan bakar yang terbakar. Solusinya? Sistem “Fly-by-wireless”, teknologi elektronik ringan yang menghubungkan kokpit dan sistem kontrol pesawat yang penting melalui gelombang udara.

Qantas baru-baru ini mengambil pendekatan yang lebih kreatif untuk menurunkan berat badan. Maskapai ini menugaskan desainer industri David Caon untuk menciptakan lini baru peralatan makan dan pecah belah dalam penerbangan. Persyaratan utama? Bermacam-macam piring, piring, dan peralatan harus lebih ringan dari pendahulunya. Mencapai prestasi ini – secara halus – menantang. Caon mengatakan dia dan timnya “tidak dapat mengurangi ketebalan barang pecah belah karena ini akan mempengaruhi daya tahannya”. Sebagai gantinya, tim mendesain ulang setiap bagian untuk””mengurangi profil dan meminimalkan bagian dan menggunakan lebih sedikit bahan secara keseluruhan”.