Kepala urusan pemerintahan Ford ingin membalik EV

WASHINGTON — Pendatang baru industri otomotif Chris Smith mengatakan diskusi tentang kendaraan listrik seharusnya lebih sedikit tentang politik dan lebih banyak tentang produk.

EV adalah “bukan hal yang partisan,” kata Smith. Mereka adalah “produk hebat yang akan diinginkan konsumen Amerika.”

Sebagai kepala urusan pemerintahan Ford Motor Co. – peran pertamanya dalam industri otomotif – Smith mengatakan satu tantangan yang ditugaskan timnya adalah mengubah cara orang – konsumen dan pembuat kebijakan – berpikir tentang EV saat mereka melangkah ke arus utama.

“Ada masa lalu yang memandang kendaraan listrik sebagai mainan mahal atau kendaraan kepatuhan yang dikompromikan,” katanya. “Ford mengambil pendekatan yang berbeda.”

Dearborn, Mich., Produsen mobil berencana untuk membangun 2 juta EV secara global pada tahun 2026, dan mengharapkan 40 hingga 50 persen dari penjualan globalnya akan seluruhnya menggunakan listrik pada tahun 2030.

Smith, yang dipekerjakan pada bulan Maret untuk menggantikan veteran industri dan pelobi Mitch Bainwol, telah menghabiskan lebih dari satu dekade bekerja di sektor energi, termasuk posisi di Departemen Energi AS selama pemerintahan Obama dan yang terbaru di operator gas alam cair Cheniere Energy .

Smith, 54, duduk bersama Staf Reporter Audrey LaForest di kantor Ford di Washington untuk membahas peran barunya dan strategi EV pembuat mobil. Berikut kutipan yang telah diedit.

Q: Ini adalah pertama kalinya Anda bekerja untuk pembuat mobil. Apa yang Anda pikirkan sejauh ini?

A: Saya menghabiskan seluruh karir saya di bidang energi, jadi ini adalah ruang baru bagi saya, tetapi ini adalah waktu yang sangat menyenangkan untuk berada di sini di Ford. Salah satu pencerahan setelah berada di sini sebentar adalah bahwa tantangan besar adalah baru bagi semua orang karena ini adalah periode perubahan dan transisi yang luar biasa. Perusahaan sedang mengalami lebih banyak perubahan daripada dalam sejarahnya yang panjang. Banyak isu yang penting dalam kehidupan saya sebelumnya di bidang energi — baik di sektor swasta dan kemudian juga di sektor publik ketika saya masih di Departemen Energi — menyampaikan tantangan di sini. Ini tentang rantai pasokan dan model bisnis serta pelanggan dan semua penggerak kebijakan yang memungkinkan Anda melakukan transisi besar-besaran ini.

Banyak hal yang berbeda dan unik, tetapi sekali lagi, banyak hal yang berbeda dan unik bagi saya berbeda dan unik bagi orang-orang di seluruh dunia karena AS untuk pertama kalinya mengalami transisi dramatis dari mesin pembakaran internal ke kendaraan listrik. Kami benar-benar berpikir bahwa itu akan menjadi masa depan transportasi, yang berarti itu perlu menjadi masa depan Ford.

Bagaimana pengalaman Anda dalam energi diterjemahkan menjadi dorongan elektrifikasi Ford?

Saya hampir merasa seperti saya masih berenergi. Saya baru saja didorong lebih jauh ke hilir karena banyak tantangan yang kita hadapi di sini berurusan dengan tantangan meta keseluruhan yang sama yang harus Anda pikirkan ketika Anda berpikir tentang keberlanjutan energi dan masa depan tentang bagaimana kita akan melakukannya. menggerakkan industri kita, cara kita membuat sesuatu, cara kita menciptakan lapangan kerja, cara kita memindahkan orang dan barang. Tantangan menyeluruh, dalam banyak hal, serupa. Bagaimana rantai pasokan akan bekerja? Dari mana bahan-bahannya akan datang? Bagaimana Anda membuat model bisnis yang melayani pelanggan kami?

Pada akhirnya, jika kita tidak melakukan sesuatu — baik menciptakan produk hebat maupun memberikan layanan hebat yang melayani pelanggan — maka kita tidak akan berhasil dalam melakukan hal-hal yang perlu kita capai.

Bagaimana dengan peran pemerintah federal dalam transisi?

Jika Anda memikirkan transisi besar apa pun yang telah dilalui AS, akan ada beberapa peran yang harus dimainkan oleh pemerintah. Kami telah menetapkan tujuan yang sangat ambisius dan agresif untuk diri kami sendiri karena kami percaya pada produk. Kami percaya pada pekerja Amerika yang membuat mobil ini, hari demi hari. Kami percaya pada kecakapan teknik kami. Kami sangat antusias dengan kemampuan kendaraan itu sendiri, tetapi penting bagi kami untuk bekerja dengan pembuat kebijakan untuk memastikan bahwa kami menciptakan lingkungan di mana perusahaan AS dapat bersaing. Kami memiliki peluang untuk memenangkan masa depan di sini, tetapi ada hal-hal yang harus kami lakukan bekerja sama dengan pembuat kebijakan untuk memastikan bahwa kami mencapai tempat yang tepat.

Pada bulan Juni, Ford bergabung dengan CEO pembuat mobil lainnya dalam mendesak para pemimpin kongres untuk mengangkat batas 200.000 kendaraan per pembuat mobil pada kredit pajak $ 7.500 saat ini untuk konsumen yang membeli EV yang memenuhi syarat. Apa yang dipertaruhkan jika Kongres tidak bertindak?

Ini adalah waktu yang dinamis. Satu hal yang akan saya tolak adalah membuat prediksi tentang apa yang bisa dilakukan Kongres selanjutnya karena saya tidak tahu. Saya tahu bahwa kami telah konsisten tentang apa yang kami butuhkan, dan apa yang kami pikir dibutuhkan oleh industri Amerika. Kami berusaha keras, tetapi saat ini, kami berada pada tingkat penetrasi yang relatif rendah. Saya sangat optimis dengan masa depan kita di sini karena ketika Anda meletakkan kendaraan ini di sebelah kendaraan yang dikendarai secara tradisional, itu adalah kendaraan yang hebat. Mereka hanya memiliki tingkat fungsionalitas baru, tingkat kinerja baru. Tapi kami butuh bantuan infrastruktur. Kami memang membutuhkan kebijakan yang tepat yang mendorong kami ke arah yang benar, dan kami perlu memastikan bahwa pemerintah kami mendukung industri AS dengan cara yang kami lihat pemerintah asing mendukung industri mereka. Kami harus mampu bersaing.

Satu hal yang saya harap Anda lihat dalam komunikasi kami adalah bahwa kami telah konsisten. Kami pikir kredit pajak EV itu penting. Kami pikir ini penting tidak hanya untuk Ford tetapi juga untuk pembuat mobil AS dan industri AS. Kami hanya akan terus mendorong kebijakan yang menurut saya baik tidak hanya untuk Ford dan konsumen Ford, tetapi juga untuk daya saing Amerika, untuk penciptaan lapangan kerja, untuk ekonomi kita. Masa depan akan menjadi kendaraan listrik, dan kami memiliki peluang bagus untuk memastikan bahwa masa depan dirancang dan dibangun dan diproduksi di sini, di AS