Dalam akuisisi, Atrius menolak nama terbesar di

Pencarian pelamar pada tahun 2020 pada akhirnya akan mengadu beberapa nama terbesar di Massachusetts dan perawatan kesehatan nasional satu sama lain, termasuk perusahaan asuransi terbesar negara bagian, Blue Cross Blue Shield of Massachusetts, beberapa sistem kesehatan besar — ​​Mass General Brigham, Tufts Medicine, dan Beth Israel Lahey Health — dan organisasi dokter terbesar di negara itu, Optum Care.

Pada akhirnya, Optum menang.

Para ahli mengatakan bahwa detail di balik layar, yang dijabarkan dalam dokumen pengadilan, adalah mikrokosmos perebutan kekuasaan dan pangsa pasar yang terjadi pada skala lokal dan nasional. Hasilnya, ditandatangani oleh Jaksa Agung Maura Healey dan Mahkamah Agung negara bagian pada bulan April, akan secara signifikan memperluas kehadiran perusahaan asuransi nasional di Massachusetts dan, para ahli memperingatkan, dapat meningkatkan pengeluaran perawatan kesehatan untuk negara bagian tanpa meningkatkan kualitas.

“Apa yang kita butuhkan di persemakmuran adalah untuk mencapai tiga tujuan – perawatan yang lebih baik, kesehatan yang lebih baik, dan biaya yang lebih rendah,” kata Don Berwick, mantan Administrator Centers for Medicare & Medicaid Services. “Jika mereka akhirnya menaikkan biaya, merugikan perawatan, atau tidak berinvestasi dalam kesehatan populasi, kita akan kehilangan kesempatan.”

Model Atrius adalah contoh cemerlang tentang apa itu perawatan kesehatan. Itu organisasi memiliki berusaha untuk merawat pasien dengan jumlah penggantian yang telah ditentukan, yang mendorong dokter untuk menjadi kreatif untuk menjaga pasien tetap sehat dan mengurangi pengeluaran kesehatan secara keseluruhan. Idenya adalah untuk bermitra dengan sistem rumah sakit dan menginvestasikan kembali tabungan ke dalam praktik ketika pasien tidak menggunakan perawatan kesehatan.

Namun Atrius mengatakan dalam dokumen bahwa ketika biaya operasional meningkat, pembayaran dari perusahaan asuransi tidak mengikuti. Model perawatan pasien dengan anggaran terbatas, karena pasien beralih ke produk asuransi di mana dokter dibayar untuk setiap layanan individu, sehingga sulit untuk mengontrol pengeluaran atau memberikan jenis perawatan yang tepat. Konsolidasi rumah sakit juga berarti Atrius tidak dapat menegosiasikan tarif yang lebih rendah dengan sistem yang digunakannya untuk berbisnis. Sistem itu juga memburu para dokternya, menawarkan kompensasi yang lebih tinggi dan keamanan kerja yang lebih tinggi.

Pandemi semakin menjungkirbalikkan bisnis Atrius, membatalkan kunjungan pasien untuk setengah dari situs klinisnya untuk sementara waktu, sehingga memangkas pendapatan.

Para ahli mengatakan fakta bahwa kelompok independen yang dikelola penyedia tidak dapat berhasil menekan pengeluaran dan tetap layak secara finansial adalah simbol dari masalah pasar perawatan kesehatan Massachusetts, yang didominasi oleh sistem kesehatan besar yang dapat membebankan harga yang lebih tinggi sebagai hasilnya. pangsa pasar mereka, dan dapat mengalahkan kelompok yang lebih kecil untuk dokter.

Dr. J. Michael McWilliams, profesor kebijakan perawatan kesehatan dan kedokteran di Harvard Medical School, menunjukkan bahwa akuisisi tersebut juga menunjukkan bagaimana tren konsolidasi nasional dapat merusak upaya untuk mengontrol pengeluaran perawatan kesehatan, bahkan dalam model yang seharusnya memberi penghargaan kepada penyedia layanan. untuk menjaga kesehatan pasien.

“Model itu, yang ideal, tidak lagi berkelanjutan karena struktur pasar tidak terkendali,” kata McWilliams. “Kita tidak akan pernah bisa menuai hasil penuh dari reformasi pembayaran tanpa menjaga persaingan.”

Atrius, yang dibuat pada tahun 2015 dari penggabungan Harvard Vanguard dan dua kelompok medis lainnya di negara bagian, telah mengincar akuisisi pada tahun 2018 tetapi pada akhirnya mempertahankan independensinya. Namun dua tahun kemudian, para eksekutif menjangkau enam nama terbesar dalam perawatan kesehatan saat mencari mitra yang mengakuisisi. Semua kecuali sistem kesehatan yang berbasis di California, Kaiser Permanente, mengajukan tawaran.

Dalam memilih Optum, cabang penyedia UnitedHealth Group yang juga memiliki perusahaan asuransi nasional United HealthCare, Atrius mengatakan dalam sebuah surat kepada karyawan bahwa mereka akan memiliki akses ke lebih banyak sumber daya, termasuk teknologi inovatif dan berbagai keahlian, layanan, dan program perawatan kesehatan yang lebih luas. Optum telah mengakuisisi Reliant Medical Group, sebuah organisasi penyedia yang telah memisahkan diri dari Atrius, pada tahun 2018.

Atrius memaparkan target akuisisi yang menarik. Berwick mengatakan sistem kesehatan ingin memperoleh kelompok dokter, sehingga rujukan dapat bertindak sebagai sistem pengumpan ke rumah sakit. McWilliams mengatakan perusahaan asuransi mungkin tertarik untuk mengakuisisi kelompok dokter sebagai langkah defensif untuk menjaga sistem rumah sakit menyerap lebih banyak dokter dan menaikkan harga.

Sebaliknya, perusahaan asuransi mungkin tertarik pada Atrius untuk menghasilkan keuntungan yang lebih tinggi. Ini dapat dicapai dengan meminta penyedia untuk mencatat lebih banyak diagnosis, yang meningkatkan penggantian biaya. Penanggung juga diharuskan membelanjakan sejumlah premi yang mereka kumpulkan untuk layanan penyedia. Tetapi jika perusahaan asuransi atau perusahaan induknya memiliki penyedia, perusahaan asuransi dapat memberikan penggantian yang lebih tinggi kepada penyedianya, tetap dalam persyaratan itu sambil mempertahankan pendapatan dalam organisasi.

“Ini spekulatif, tetapi mungkin United melihat peluang untuk membuat kode lebih intensif dan meningkatkan pembayaran untuk populasi pasien yang ada yang dilayani Atrius,” kata McWilliams.

Meski tawaran dari beberapa organisasi lokal terbesar menunjukkan bahwa pasar lokal sangat ingin berkembang, Atrius akhirnya menolak semua pemain lokal.

Penolakan itu mengatakan sesuatu tentang kekuatan pemain perawatan kesehatan utama negara bagian. Atrius menolak kemajuan Mass General Brigham, sistem kesehatan terbesar di negara bagian itu, dengan alasan hambatan peraturan yang “tidak dapat diatasi”.

Awal tahun ini, regulator negara bagian memblokir MGB dari membangun atau memperluas klinik rawat jalan di pinggiran kota dan, pada tahun 2014, mereka menolak upaya akuisisi South Shore Health. John McDonough, seorang profesor di Harvard TH Chan School of Public Health, mengatakan penolakan Atrius menunjukkan bahwa reputasi MGB sebagai mitra akuisisi yang andal telah rusak.

Atrius juga mengatakan Tufts Medicine, sebelumnya dikenal sebagai Wellforce, “kekurangan dana” untuk mendanai kebutuhan modal tanpa meminjam, dan ada “daya tarik terbatas rumah sakit Wellforce kepada penyedia Atrius.”

McDonough mengatakan penolakan tersebut merupakan simbol dari posisi Tufts yang relatif lebih lemah di pasar, menunjuk pada penutupan Rumah Sakit Anak Tufts.

Kepala eksekutif Tufts Medicine Michael Dandorph menolak karakterisasi bahwa organisasi itu lemah secara finansial, dengan mengatakan bahwa kelompok tersebut tidak pernah memasuki negosiasi yang berarti bagi Atrius untuk menilai kemampuan finansialnya. Dia juga menyuarakan kebingungan mengapa penyedia Atrius tidak akan mempertimbangkan jaringannya, mengingat beberapa dokter Atrius telah bekerja di rumah sakit Tufts Medicine selama bertahun-tahun.

Para ahli memperingatkan pergeseran untuk Atrius akan memindahkan model nirlaba ke model nirlaba, yang mengutamakan kepentingan Wall Street.

“Salah satu sistem pengiriman nirlaba terbaik di negara ini — Atrius — sekarang dimiliki oleh salah satu organisasi yang paling berorientasi pada laba, UnitedHealth Group,” kata Berwick. “United akan mengklaim kualitas adalah strategi bisnisnya, dan itu akan berhasil dengan memberikan perawatan terbaik dan tidak akan mengganggu kepentingan dokter atau pasien. Tapi itu masih harus dibuktikan.”

McDonough juga menunjukkan bahwa Atrius akan menjadi nirlaba, keberangkatan untuk negara bagian di mana sebagian besar pemain perawatan kesehatan adalah nirlaba.

Dalam sebuah pernyataan, juru bicara Optum Aaron Albright mengatakan kelompok itu berkomitmen pada modelnya dalam menyediakan perawatan kesehatan berkualitas dengan biaya lebih rendah dan pengeluaran tetap rendah untuk Reliant bahkan setelah akuisisi Optum.

Atrius juga mengatakan akan tetap fokus pada pasar lokal.

“Atrius Health akan terus dipimpin secara lokal dan tetap berkomitmen pada misi, visi, dan nilai kami yang sama,” kata Dr. Laura Lee, ketua dewan pengawas Atrius Health, dalam sebuah pernyataan.


Jessica Bartlett dapat dihubungi di [email protected] Ikuti dia di Twitter @ByJessBartlett.