COVID mengubah tulisan perjalanan. Mungkin itu bukan hal yang buruk

Pada tahun 2019, perjalanan dan pariwisata internasional adalah industri global senilai $1,7 triliun. Sebuah kapal pesiar baru dengan ruang untuk 6600 penumpang diluncurkan. Dan liburan ramah anjing di French Riviera dilihat sebagai tren pariwisata besar berikutnya.

Di media sosial, influencer perjalanan dan blogger bersaing untuk mendapatkan komisi dan audiens, sementara penulis dan jurnalis perjalanan yang lebih “jadul” terus melaporkan dari seluruh penjuru dunia. Area abu-abu di sekitar etika dan sponsor lebih suram dari sebelumnya – dan tentu saja ada biaya lingkungan: dari jejak karbon frequent flyer hingga dampak sosial dan budaya pada tujuan wisata yang berlebihan.

Namun, industri itu berkembang pesat.

Kemudian, datanglah COVID-19.

Selama lebih dari satu dekade, saya mencari nafkah sebagai penulis perjalanan, berkontribusi pada publikasi di Australia, Selandia Baru, Kanada, AS, dan Inggris. Saya telah mengunjungi 72 negara saat bekerja. Saya telah mendayung kayak melintasi kepulauan Tonga Vava’u; menulis tentang kuil-kuil Myanmar dan Tijuana dan perbatasan Meksiko; telah menjadi tuan rumah di banyak “keluarga” (wisata pengenalan) di seluruh dunia dan bertemu dengan wanita yang akan menjadi istri saya di bar Buenos Aires saat dalam tugas untuk menulis tentang koloni utopis “Australia Baru” di Paraguay.

Penulis di Sikkim, India timur laut pada tahun 2008.
Nick Stubbs

Ketika berita virus muncul dari pasar basah di Wuhan pada awal 2020, semua itu berhenti. Ketika saya masuk ke dalam kuncian pertama dari banyak, awalnya saya berduka untuk kehidupan perjalanan yang tidak bisa saya jalani lagi. Sekali waktu, editor saya akan menelepon pada hari Jumat sore untuk menanyakan apakah saya bisa terbang ke Vietnam pada hari Selasa.

Tetapi selama waktu saya yang dipaksakan di rumah, saya menyadari bahwa genre penulisan perjalanan yang saya ikuti membutuhkan pemikiran ulang yang serius. Tanda-tanda peringatan dari industri keangkuhan sulit untuk diabaikan. Pada 2019, misalnya, pelonggaran peraturan bagi pendaki Gunung Everest telah mengakibatkan “garis conga di zona kematian di atas 8.000 meter” orang yang menunggu untuk mencapai puncak.

Gambar itu menjadi viral.

Gagasan bahwa genre mungkin akhirnya mencapai titik nadirnya setelah ribuan tahun eksplorasi, eksploitasi, dan penemuan bukanlah konsep baru. Tetapi banyaknya daftar, ulasan mewah, dan perjalanan Instagram yang menyamar sekarang sebagai tulisan perjalanan yang sah mengkhawatirkan.

Penguncian yang dipaksakan oleh pandemi membuat saya berpikir tentang bagaimana pengalaman imobilitas itu tidak unik. Perang, pandemi, kapal karam, dan bahkan tembok penjara telah mencegah orang lain bepergian di masa lalu, namun banyak yang masih berhasil melakukan perjalanan internal melalui isolasi mereka sendiri.

Lebih dari dua setengah tahun kemudian, saya sekarang percaya bahwa meskipun ada kecemasan akibat penguncian dan penutupan perbatasan di seluruh dunia, jeda karena COVID-19 ini pada akhirnya menjadi hal yang baik untuk penulisan perjalanan – dan mungkin industri perjalanan yang lebih luas. Ini telah memberi kami waktu untuk berhenti dan mengambil stok.

Influencer perjalanan ada di mana-mana.
Shutterstock

Sejarah pemikiran ulang dan imajinasi ulang

Menulis perjalanan adalah salah satu bentuk sastra yang paling kuno dan abadi. Bukti perjalanan Harkuf, seorang utusan firaun, tertulis di makam-makam di Mesir kuno. Cerita Mimpi Pribumi “diucapkan atau dinyanyikan atau digambarkan dalam seni visual” sudah ada sejak ribuan tahun yang lalu.

Seperti yang ditulis Nandini Das dan Tim Youngs dalam The Cambridge History of Travel Writing,

Narasi perjalanan telah ada selama ribuan tahun: selama orang melakukan perjalanan, mereka telah menceritakan kisah tentang perjalanan mereka.

Dalam arti sastra, penulisan perjalanan dapat ditelusuri hingga munculnya perdagangan dan teknologi cetak bergerak di Eropa pada abad ke-15 dan ke-16. Itu terus berkembang di Era Romantis perjalanan dan eksplorasi, dari akhir abad ke-18 hingga pertengahan 1850-an.

Selama waktu ini, tulisan perjalanan barat terlibat dalam proyek kolonial. Jurnal penjelajah Imperialis seperti William Dampier dan James Cook sangat populer, bersama dengan penulis seperti Richard Francis Burton dan James Bruce yang menceritakan perjalanan fantastik mereka ke publik di kampung halaman saat mereka berusaha menaklukkan tanah untuk “negara ibu”.

Perjalanan menulis terus bergeser, berubah bentuk dan menarik pembaca yang berbeda. Ziarah Grand Tour meningkat popularitasnya. Mark Twain The Innocents Abroad (1869), tentang perjalanannya di kapal pesiar “Quaker City”, adalah buku perjalanan terlaris abad ini.

“Orang-orang telah mengajukan pertanyaan melodramatis, ‘Apakah menulis perjalanan sudah mati?’ untuk bagian terbaik dari satu abad,” catat sarjana penulis perjalanan kontemporer Dr Tim Hannigan.

Selama perang dunia pertama, literatur perjalanan Inggris tampak seperti requiem untuk era yang jauh. Perang, menurut sejarawan budaya dan sastra Paul Fussell, “secara efektif membatasi perjalanan pribadi ke luar negeri. Pelancong utama adalah tentara malang yang dikirim ke Prancis dan Belgia dan Italia dan Mesopotamia”.

Tetapi akhir perang, pada kenyataannya, menyebabkan pemikiran ulang yang signifikan tentang genre penulisan perjalanan. Perbatasan dibuka kembali, negara dan aliansi baru telah terbentuk. Orang-orang muncul dari keterasingan perang dengan rasa ingin tahu untuk melihat, mendengar, dan mengalami seperti apa “dunia baru” ini.

Era keemasan penulisan perjalanan di tahun 1920-an dan 1930-an ini dicirikan oleh rasa ingin tahu yang baru. Gaya modernis dan eksperimental muncul dan, seperti yang ditulis oleh sarjana sastra Peter Hulme,

menulis perjalanan dapat menjadi dasar dari karir menulis – mungkin karena mereka yang baru saja berperang merasa perlu untuk jenis keterlibatan langsung dengan masalah sosial dan politik yang tampaknya ditawarkan oleh penulisan perjalanan dan jurnalisme.

Setelah perang dunia kedua, tulisan perjalanan menjadi lebih mempertanyakan otoritas, dengan kualitas kegelisahan. Karya-karya penting termasuk A Short Walk in the Hindu Kush (1958) karya Eric Newby, Arabian Sands (1959) karya Wilfred Thesiger, dan Travels with Charlie in Search of America (1962) karya John Steinbeck, tentang perjalanan tiga bulannya melintasi AS.

Pada tahun 1960-an dan 1970-an, buku-buku baru menunjukkan bagaimana penulisan perjalanan dapat berkembang lagi sambil tetap menampilkan pusat “keajaiban” dari daya tariknya: menghadirkan perjalanan batin yang dinarasikan, petualangan, serta kekayaan dan kerumitan yang belum pernah terlihat sebelumnya.

Peter Matthiessen’s The Snow Leopard, Robyn Davidson’s Tracks dan bahkan suara kreatif yang terkandung dalam kontroversial Bruce Chatwin In Patagonia, (perpaduan postmodern antara fakta dan fiksi), menunjukkan bagaimana narasi perjalanan, daripada menawarkan perspektif picik dan superior, bisa menjadi subjektif, kreatif dan mempengaruhi.

Era baru penulisan perjalanan pasca-COVID ini, menurut saya, memiliki potensi untuk beradaptasi dengan dunia yang berubah dengan cara yang sama seperti genre yang berubah setelah perang dunia pertama.

Keprihatinan lingkungan, kehadiran Pribumi, kesadaran akan “yang lain” (dan menjadi “yang lain”) dan pengakuan akan manfaat dan jebakan teknologi semuanya menjadi perhatian utama untuk menulis perjalanan hari ini.

Cara baru untuk berpikir tentang menulis perjalanan

Karya akademisi sastra yang berbasis di Australia Selatan Stephen Muecke adalah contoh menarik dari jenis tulisan perjalanan yang berbeda. Muecke telah memiliki karir panjang dalam mengadopsi praktik penulisan bersama, merangkul suara-suara Pribumi dan beragam dalam narasinya untuk menyoroti bahwa selalu ada lebih dari satu perspektif yang layak dipertimbangkan.

Dalam Gulaga Story karya Muecke ia menulis tentang pendakian Gulaga, atau Gunung Dromedari di selatan NSW. Orang-orang Aborigin Yuin setempat membawanya ke atas gunung untuk mempelajari aspek-aspek dari kisah Dreaming dan totem Yuin.

Tulisan Muecke mencakup wawancara dengan antropolog Debbie Rose dan bagian dari jurnal Kapten Cook, sejak Cook melakukan perjalanan di sepanjang pantai NSW pada abad ke-18. Yang terakhir ini menawarkan kontras antara penilaian permukaan awal Cook dan makna yang lebih dalam dari pengetahuan Pribumi.

Muecke menulis:

Orang kulit putih yang bepergian cenderung berpikir dalam garis, seperti jalan yang akhirnya mereka bangun dan lewati, seperti sejarah kronologis yang mereka ceritakan. Namun ada alternatif: hadir berlipat ganda, misalnya, seolah-olah dengan mendarat di tempat orang lain, Anda masih tetap di tempat lain. Mungkin orang lain juga pernah menjadi tempat Anda berasal; Anda tiba di tempat mereka dan mereka memberi tahu Anda bahwa mereka telah melihat kota atau negara Anda.



Baca lebih lanjut: ‘Negara apa yang telah Anda jalani?’ Mengapa semua orang Australia harus berjalan di jalur warisan Pribumi


Dalam Reading the Country: Introduction to nomadology, seniman Maroko Krim Benterrak, Muecke dan Nyigina man Paddy Roe menunjukkan bagaimana narasi yang ditulis bersama dan tumpang tindih dari tiga perspektif berbeda memungkinkan kita untuk menghargai perjalanan di sepanjang pantai barat laut Australia Barat. Paddy Roe berasal dari dataran Roebuck, daerah yang dulunya dihuni oleh masyarakat Pribumi, meski sekarang sepi kecuali pejantan ternak yang luas.

Ketiganya meneliti perbedaan makna tempat di Dataran Roebuck dan bagaimana orang yang berbeda melihat dan menafsirkannya. Inti dari buku ini adalah premis bahwa metode mereka tidak itu cara menafsirkan dataran Roebuck. Nomadologi mereka adalah “arsip fragmen”.

Penulis tempat lain yang lebih refleksif, penulis Inggris James Attlee, menulis buku Isolarion sambil berjalan-jalan di Oxford. Ini adalah contoh perjalanan vertikal, di mana penulis perjalanan berfokus pada detail yang dekat, bukan pengalaman yang jauh.

Buku-buku semacam itu mengakui sifat penuh dari penulis perjalanan yang datang dari negara atau budaya barat untuk menulis tentang orang lain dan budaya canggih mereka. Buku Attlee juga merupakan respons kreatif terhadap jejak karbon panjang tulisan perjalanan.

Apakah masih pantas bagi penulis perjalanan masa depan untuk terbang keliling dunia dengan junkets (“keluarga”) mengumpulkan mil karbon di tengah krisis iklim? Saya pikir penulis dan editor harus “menjadi lokal” lebih banyak, seperti yang dimiliki Attlee, tidak hanya dari sudut pandang lingkungan, tetapi juga dari sudut pandang keaslian. Tentu saja, itu tidak berarti penulis hanya dapat menulis tentang kota dan negara bagian asal mereka, tetapi itu akan menjadi tempat yang logis untuk memulai.

Haruskah penulis perjalanan menghindari karbon mil juga?
Armando Franca/AP

Tulisan perjalanan baru – 5 dari yang terbaik

Yang menggembirakan, sudah ada banyak contoh penulisan perjalanan baru-baru ini yang dapat lebih melibatkan pembaca dalam pergeseran ini. Berikut adalah 5 yang terbaik.

  1. Edisi perjalanan Granta: Haruskah kita tinggal di rumah? menyajikan keragaman suara dan cerita modern, mulai dari lorong Taipei, sejarah kartu pos, dan perspektif Pribumi Australia Selatan.

  2. Ketinggian Nol: Bagaimana saya belajar terbang lebih sedikit dan lebih banyak bepergian oleh Helen Coffey menjelajahi dunia tanpa masuk ke dalam pesawat. Coffey menggunakan sepeda, perahu, kereta api, dan mobil untuk mencari petualangan tak terduga sambil dengan sengaja mengatasi dampak dari cara kita bepergian.

  3. Minarets in the Mountains: A Journey into Muslim Europe oleh Tharik Hussain mengeksplorasi Eropa yang “berbeda” dengan kebanyakan tulisan perjalanan di masa lalu. Hussain melakukan perjalanan melalui Eropa Timur bersama istri dan putrinya untuk menemukan sejarah dan budaya Islam yang unik di kawasan itu.

  4. Kepulauan Pengabaian Cal Flyn tidak mencari tempat atau pengalaman yang mungkin cocok dengan daftar teratas pengalaman liburan musim panas. Sebaliknya, ia mengeksplorasi “ekologi dan psikologi” dari tempat-tempat yang terlupakan seperti pulau-pulau Skotlandia yang tidak berpenghuni dan jalan-jalan yang ditinggalkan di Detroit untuk mengamati pergerakan alam yang lambat ketika tidak dikendalikan oleh campur tangan manusia.

  5. Di Wanderland Jini Reddy, seorang penulis perjalanan pemenang penghargaan yang lahir di Inggris, dibesarkan di Kanada, dan yang orang tuanya keturunan India, memutuskan untuk “membawa jiwanya jalan-jalan” dari pekerjaan kantor di London untuk mencari keajaiban, artinya dan perjalanan ajaib dalam perjalanan acak inspirasi “memantul” melalui Inggris.

Dengan cara yang sama seperti kita telah mengadopsi hal-hal kecil seperti menyimpan cangkir di kedai kopi, dan kesadaran akan pilihan makanan dan mode yang etis, sekarang ini jauh lebih mudah untuk menemukan tulisan perjalanan menantang genre dan menjelajahi beragam perspektif. Kami hanya perlu melakukan penulisan ini bersama influencer Instagram.


Koreksi: artikel ini awalnya menyatakan bahwa penulis perjalanan Jini Reddy dibesarkan di Afrika Selatan, kuliah di Kanada dan merupakan keturunan India, namun Jini telah memberi tahu kami bahwa deskripsi yang lebih akurat adalah bahwa ia lahir di Inggris, dibesarkan di Kanada, dan orang tuanya adalah keturunan India, jadi kami telah mengubah teks untuk mencerminkan hal ini.